Accessibility tools

Sulje
Tiedotteet | 27.10.2018

Tutkijanura versoi ohranjyvästä

Sain aivan ensimmäisen apurahani OLVI-säätiöltä, mistä olen edelleen hyvin ylpeä, translationaalisen metabolian professoriksi nimitetty Sanna Lehtonen myhäilee. Iisalmessa 14.12.1989 allekirjoitettu OLVI STIPENDI –myöntökirja on edelleen Sannalla tallessa.

Sanna Lehtosen professuurijuhlaa vietettiin 18.10.2018 Helsingissä. Sannan mies Eero Lehtonen järjesti vaimolleen yllätyksen ottamalla yhteyttä OLVI-säätiöön. Hän kertoi vaimonsa edelleen arvostavan 10.000 markan alkutuuppausta, joka johdatti Sannan tutkimuksen tielle. Eeron idea oli tuoda juhlailtaan OLVI-säätiön tervehdys, jonka Eero Lehtonen luki vaimolleen. Yllätys oli onnistunut.

– Saamani ’tuuppaus’ säätiöltänne todellakin johdatti minut tutkimuksen tielle ja kasvimolekyylibiologian ja itävän ohranjyvän tutkimuksesta päädyin lopulta munuaistutkijaksi. Tällä hetkellä ryhmäni keskittyy diabeettisen munuaissairauden tutkimiseen ja pitkän tähtäimen tavoitteemme on kehittää uusia lääkkeitä diabeteksen ja diabeettisen munuaissairauden hoitoon, kiittää Sanna.

Rakkaus luontoon johdatti Sanna Lehtosen polulle, joka vei hänet diabetestutkijaksi ja Helsingin yliopiston lääketieteellisen tiedekunnan professoriksi. Lehtonen johtaa Helsingin yliopistossa kymmenen hengen tutkimusryhmää, jonka tavoitteena on löytää uusia lääkeaineita diabeteksen ja diabeettisen munuaistaudin hoitoon.

Translationaalisen metabolian professoriksi Lehtonen nimitettiin helmikuussa 2018. Maallikolle käsittämätön titteli muuttuu ymmärrettäväksi, kun aina iloisesti jutteleva Lehtonen alkaa kertoa ryhmänsä tutkimustyöstä.

– Haemme vastauksia siihen, miten diabeettinen munuaistauti syntyy. Translationaalinen tarkoittaa sitä, että tekemämme perustutkimuksen tuloksia voidaan toivottavasti tulevaisuudessa hyödyntää kliinisesti potilaiden lääkehoidossa ja parantaa näin hoitoa.

Lehtosen tutkimusryhmää kiinnostavat solu- ja molekyylitason muutokset munuaisissa sekä se, miten diabetes vaikuttaa solun valkuaisaineiden toimintaan. Lisäksi ryhmä etsii keinoja, joilla näiden valkuaisaineiden toimintaan voitaisiin vaikuttaa.

Ryhmän tutkimustyön painopiste on tyypin 2 diabeteksessa. Diabeettinen munuaistauti kehittyy noin joka kolmannelle tyypin 2 diabeetikolle. Se on vakava diabeteksen lisäsairaus, joka voi johtaa dialyysiin ja munuaisensiirtoon.

Tutkijanura versoi ohranjyvästä

Jyväskylässä solubiologiaa opiskellut Lehtonen teki 1990-luvun alkupuolella valmistuneen pro gradu -tutkielmansa itävän ohranjyvän aineenvaihdunnasta. Sen johdosta hänellä on ansioluettelossaan diabetestutkijoiden keskuudessa kenties ainutlaatuinen saavutus.

– Sain aivan ensimmäisen apurahani OLVI-säätiöltä, mistä olen edelleen hyvin ylpeä, Lehtonen myhäilee.

Lupaava kasvitutkija haikaili kuitenkin ihmistutkimuksen pariin pääkaupunkiseudulle, ja hakeutui tutkimusryhmään, jossa selvitettiin munuaisen kehitysbiologiaa.

– Sille tielle sitten jäin, enkä ole koskaan haaveillutkaan mistään muusta kuin tutkimustyön tekemisestä.

Lehtosen urakehitys solubiologian opiskelijasta professoriksi voi näyttää hyvin suunnitellulta. Mutta sitä se ei hänen mukaansa suinkaan ole.

– Aloin opiskella biologiaa puhtaasti oman kiinnostukseni perusteella, mitään pitkän tähtäimen tavoitetta en itselleni tuolloin asettanut.

Professoripolulle Lehtosen johdattivat ahkeruus ja päämäärätietoinen työskentely. Innostus ja halu tarttua uusiin asioihin ja isoihin haasteisiin ovat vieneet häntä eteenpäin.

– Laitan aina kaiken peliin asettamieni tavoitteiden saavuttamiseksi. Usein se tarkoittaa kovaa työn tekoa myös vapaa-ajalla. Voi sanoa, että mottoni on työvoittojen ottaminen.

Tutkimusryhmän johtajan tehtävät ja professorin opetusvelvollisuus sopivat Lehtoselle paremmin kuin hyvin; hän sanoo nauttivansa työskentelystä opiskelijoiden kanssa.

Opiskelijatkin voinevat iloita professorinsa vuorovaikutustaidoista: kun Lehtonen astuu linja-autoon, hän valitsee usein paikan jutteluhaluiselta vaikuttavan kanssakulkijan vierestä. Älypuhelinta Lehtonen ei ota esille, eikä voisikaan – hänen kännykässään on älyä vain soittelun ja tekstiviestittelyn verran.

Vapaaehtoistyö on kiitollisuuden osoitus tukijoille

Lehtonen on saanut Diabetestutkimussäätiön apurahan kaksi kertaa, vuosina 2007 ja 2014.

– Molemmilla apurahoilla on ollut iso merkitys tutkimustyölleni. Vuoden 2007 apuraha mahdollisti ensimmäisen väitöskirjatutkijan palkkaamisen tutkimusryhmääni, ja kumpikin apurahoista on edistänyt edelleen jatkuvaa lääkekehitystutkimustani, Lehtonen kiittää apurahojen roolia tutkimuksen jatkuvuuden mahdollistajana.

Vuona 2015 Lehtonen kutsuttiin Diabetestutkimussäätiön tieteelliseen valiokuntaan. Viisijäseninen valiokunta arvioi kaikki säätiön saamat apurahahakemukset, ja tekee ehdotuksen myönnettävistä apurahoista säätiön hallitukselle.

Valiokunnan jäsenyys on kolmivuotinen palkaton luottamustoimi, ja jäsenet eivät voi saada säätiön apurahaa. Lehtonen toimi viimeisenä jäsenyysvuotenaan valiokunnan puheenjohtajana.

– Tekemällä vapaaehtoistyötä Diabetestutkimussäätiössä saatoin osoittaa kiitollisuutta ja kunnioitusta apurahat mahdollistaneita lahjoittajia ja säätiötä kohtaan. Hakemusten arviointi on työlästä, mutta tarjoaa samalla näköalapaikan siihen, kuinka valtavan hyvää diabetestutkimusta Suomessa tehdään.

Asialleen omistautunut ja kärsivällinen pärjää

Lehtosella on kokemusta myös ulkomailla työskentelystä. Väiteltyään tohtoriksi 2000-luvun alussa, hän lähti tutkijaksi San Diegon yliopistoon Yhdysvaltoihin.

– Tutkin jo Yhdysvaltain vuosinani munuaisen suodatustoimintaa. Tuolloin tekemäni havainnot johdattivat minut tutkimusaiheeni pariin eli selvittämään, miksi SHIP2-molekyyli johtaa insuliiniresistenssiin eli solujen kyvyttömyyteen vastata insuliiniin ja aiheuttaa munuaisissa solukuolemia. Nykyisin ryhmäni tutkimus on laajentunut myös lihassoluihin ja SHIP2:n merkitykseen niiden insuliiniresistenssissä.

Tutkimustyön kansainvälisyys on Lehtosen mukaan lisääntynyt olennaisesti hänen yli neljännesvuosisadan kestäneen tutkijan uransa aikana. Verkostojen laajeneminen on positiivinen asia, mutta kaikki muutos ei ole ollut hyväksi.

– Kilpailu tutkimusrahoituksesta on kiristynyt, ja rahoituksen hakemiseen menee nykyisin valtavan paljon aikaa. Lupaavat nuoret eivät välttämättä uskalla heittäytyä tutkijan epävarmalle uralle.

Lehtonen sanoo nuorten tutkijoiden tilanteen kiristyneen myös sen vuoksi, että tieteellisiin julkaisuihin kohdistuvat vaatimukset ovat koventuneet. Väitöskirjan tekeminen vaatii huomattavasti enemmän aikaa kuin aiemmin.

– Mutta toisaalta niistä, jotka ovat puurtaneet väitöskirjan valmiiksi, tulee yleensä tosi hyviä tutkijoita. Tässä ammatissa on tarpeen olla paitsi asialleen omistautunut, myös pitkäjänteinen ja kärsivällinen, Lehtonen sanoo, ja kertoo samalla nauttivansa siitä, että tutkijan työssä yksikään päivä ei ole samanlainen.

Jutun lähde ja kuva: Diabetestutkimussäätiö sr

Kuvassa diabetestutkija Sanna Lehtonen, joka nimitettiin keväällä 2018 translationaalisen metabolian professoriksi Helsingin yliopistoon.

Share

Related: Tiedotteet


Vesiympäristön strateginen tutkimus jatkuu säätiötuella

10.10.2022

Vesiympäristön kestävä käyttö vaurauden ja hyvinvoinnin kiihdyttäjänä -tutkimusohjelman jatkaminen -hankekokonaisuus jatkuu vuosina 2023–2024. Rahoittajina ovat Jenny ja Antti Wihurin rahasto, OLVI-säätiö ja…

Haetaan: Vanhuuteen varautumisen koordinaattori

7.10.2022

Vanhustyön keskusliitto yhdessä OLVI-säätiön kanssa hakee vanhuuteen varautumisen koordinaattoria 9.1.2023 alkaen. Vanhuuteen varautuminen on ennakointia ja oman elämän suunnittelua omannäköisen, mielekkään ja hyvinvoivan…

OLVI-säätiön apurahamyönnöt kevät 2022

17.6.2022

Keväthaussa 2022 OLVI-säätiö vastaanotti yhteensä 475 hakemusta. Apurahapyynnöt nousivat ennätyskorkealle yli yhdeksään miljoonaan euroon. Vuosittain säätiö jakaa noin 3 miljoonaa euroa apurahoina, avustuksina ja…

Ilo yltää kaikkialle – Sairaalahuvipuisto avautui Taysiin

24.5.2022

Maailman ensimmäinen sairaalahuvipuisto vietti avajaisiaan Taysissa 24.5.2022. Särkänniemen ideoima ja suunnittelema ja yhteistyökumppaneiden toteuttama kokonaisuus ilahduttaa Taysin lasten ja nuorten sairaalan pieniä potilaita…

OLVI-säätiöltä 200 000 euron lahjoitus Ukrainan lapsille

13.4.2022

OLVI-säätiö on lahjoittanut maaliskuun 2022 alussa 200 000 euroa Ukrainan sodasta kärsiville lapsille. Säätiöavun Ukrainan lapsille toimittaa Pelastakaa Lapset ry. Yhdistys on toiminut Ukrainassa vuodesta 2014 lähtien tukien…

OLVI-säätiöltä 500 000 € lahjoitus Itä-Suomen yliopiston varainhankintakampanjaan

11.1.2022

OLVI-säätiö on päättänyt lahjoittaa 500 000 euroa Itä-Suomen yliopiston Tee tietoinen valinta -tukikampanjaan.